寒冷的南、北两极地区海底蕴藏着丰富的石油、,阿根廷、澳大利亚、英国、美国等国签订了《南极条约》

英国潜艇闯进南极冰盖 要争南极主权抢石油

寒冷的南、北两极地区海底蕴藏着丰富的石油、天然气以及矿产资源。如今,随着全球气候不断变暖,两极地区冰层融化,开发两极海底自然资源的想法已经变为可能。

  冰冷的南极,近来显得很“热”。

英国政府正计划向联合国提出申请,声称拥有南极洲荒僻海域一处面积超过100万平方公里的海床的主权,此举也标志着全球对南极这块神秘大陆的新一轮争夺战正开始激烈上演。

而就在加拿大、美国、俄罗斯和丹麦等国纷纷争夺各自在北冰洋的权益时,英国却将目光投向南极和大西洋,开始谋求这些地区海底的海床所有权。

  阿根廷外交部前不久发布消息称,阿根廷与智利两国的副外长定于12月初就南极问题举行会晤,研究一项共同战略,以联合抵制英国对南极大陆架的主权要求。这是自英国10月份宣布将向联合国提出关于南极大陆架的主权要求以来,智、阿两国的又一新举措。此前,智利已经宣布重新启用一个关闭了数年的南极军事基地,国会还为国防部增拨了用于南极事务的特别预算。阿根廷则将于近期派外交部官员和国会议员前往南极,“向外界宣示存在”。

可能惹怒南美国家

英国《卫报》17日报道,英国计划向联合国提出一项动议,要求获得南极海底大片海床所有权,面积超过100万平方公里。

  南极的主权争端已经有很长的历史。1908年,英国政府第一个提出对南极拥有主权,此后,新西兰、澳大利亚、法国、挪威、智利、阿根廷也纷纷提出对南极的领土要求。这些国家中,英国、智利、阿根廷3国各自划定的“领土”相互重叠,长期互不相让。1959年,阿根廷、澳大利亚、英国、美国等国签订了《南极条约》,条约1961年生效,冻结了各国对南极的领土要求并禁止提出新的领土要求。但条约也认为:“本条约不得解释为缔约方放弃在南极原来所主张的领土主权权利或领土要求”,同时,条约也没有对大陆架的权益作出规定。英国目前准备做的,就是根据另一部国际公约,即《联合国海洋法公约》来谋求南极领土之外的权益――大陆架,而对大陆架的主权要求,必然引发对陆地主权的认定与争夺。

英国外交部发言人称,外交部现在仍在研究和搜集资料,稍后便会向联合国提出申请。英国在该区的石油、天然气和矿物勘探和开采权将会从南极洲延伸出560多公里的海域。专家估计这些地区的海床底下蕴含丰富的天然资源,包括石油、天然气及各类矿物。但由于海床太深,以现时的技术很难进行勘探和开采。

南极:扩领土

  与1959年相比,现时的科技水平有了飞跃性的提高。当年谜一样的南极,如今已经越来越被科学家所了解,南极及周边海域的资源也被逐步探明。南极主权之争,从当年纯粹的象征意义,变成了今天越来越具备现实的经济和战略意义。

根据《联合国海洋法公约》规定,各国可申请被证明为该国主权领土的大陆架延伸的海床的主权。申请必须在2009年5月前向联合国提交。英国外交部发言人称:“现在一切尚言之过早。”分析家认为,这一举动可能会惹怒南美洲国家,因为这些国家认为它们更有资格提出申请。“有六个国家能够申请(南极海床区域)的主权,目前只有两个国家提交了申请,新西兰和澳大利亚。智利和阿根廷也有理由申请。”英国外交部发言人说。

《卫报》说,英国外交部告诉《卫报》,英国已在搜集数据,并准备向联合国提交对南极地区部分海床拥有主权的动议,这可能会使英国拥有南极南大洋沿岸350英里海域内海床所有权,并享有在这一区域开采石油、天然气等自然资源的权利。

  这块被冰雪覆盖、几乎寸草不生的大陆,有着非常丰富的矿物和能源储藏。根据目前已有的地质数据测算,在南极大陆及周边海床,煤、铁、石油的储量均为世界第一。其中,南极大陆分布着一个二叠纪煤层,储量约为5000亿吨。在查尔斯王子山脉南部的地层内,有一片目前已知的世界最大的条带状铁矿岩层,初步估算其蕴藏量可供全世界开发利用200年。南极地区的石油储量约500亿至1000亿桶,天然气储量约为3万亿至5万亿立方米。此外,南极大陆上厚厚的冰层,是地球上最大的天然淡水库,总贮冰量为2930万立方公里,相当于全球淡水总贮存量的75%。南极洲沿海生存着大量磷虾,数量远远超过目前全世界的年捕鱼总量。南极很有可能帮助人类解决未来的淡水和食物之困。

事实上,英国早在1908年就在全世界范围内首先对南极提出了领土要求。不过,英国在南极宣示主权的举动违背了1959年该国参与签署的《南极条约》。该条约特别提到各国不得对南极洲提出主权申请,旨在保护这块大陆免遭领土争端。

英国1908年首次宣称对南极部分地区拥有主权。这一区域的顶点位于南极点,并延伸出占地面积约为172.5万平方公里的三角形区域,其中建有两座永久性科考站。

  对于许多国家来讲,南极的价值不仅仅体现在经济方面,还在于它的军事战略意义。美国的海岸警卫队在南极地区常年驻扎,美国空军长期负责向其南极科考基地提供物资供应,是南极地区最强大的空中力量。智利也在南极设有陆海空军事基地。

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